Interview met oud-deelnemer Jennifer

“Ik heb dankzij het Bouwdepot een stevige basis kunnen opbouwen, zowel financieel als mentaal. En dat is zó belangrijk in het leven,” Blikt Jennifer terug op haar ervaring met het bouwdepot.

‘Fijn dat we een half uurtje later konden beginnen, ik moest namelijk nog even een auto ophalen’. De openhartige Eindhovense Jennifer (23) kijkt me vanuit haar huiskamer vriendelijk aan. Die auto is voor haar niet zomaar een vervoersmiddel: ‘ik ben bezig met het opzetten van een eigen taxi-onderneming, een vrouwentaxi. Ik heb al van kinds af aan een enorme passie voor auto’s, dus ik vind dit geweldig’. 

Die eigen onderneming was voor Jennifer niet altijd binnen handbereik. Begin 2020 zag haar leven er heel anders uit: ze leefde in crisisopvanghuizen, had oplopende schulden, matte zichzelf af met haar werk in de horeca en het contact met haar ouders was slecht.

‘Omdat mijn ouders niet wilden tekenen, mocht ik ook geen extra uitkering ontvangen. Dus moest ik leven van de bijstand van €250,- per maand. Ik kan je zeggen, daar blijft weinig van over als je er alles van moet betalen en ook nog je schulden probeert af te lossen. Als er €3,- van mijn rekening werd afgeschreven, was ik totaal in paniek. Ik heb de schuldsanering overwogen, maar dan had ik mijn auto moeten inleveren. En dat was eigenlijk het enige dat me nog goed liet voelen. Dus dat ook nog inleveren was gewoonweg geen optie voor mij.’

Het was in deze situatie dat Jennifer voor het eerste via haar begeleider hoorde over het Bouwdepot. In eerste instantie klonk het te mooi voor woorden: een jaar lang €1.050,- per maand ontvangen, en ook nog ernaast mogen werken. ‘Maar wat heb ik te verliezen’, dacht ze. En zo werd Jennifer onderdeel van een van de eerste trajecten van het Bouwdepot. Een periode waar ze graag op terugblikt, omdat het haar zoveel heeft gebracht.

Een traject van het Bouwdepot is gekoppeld aan persoonlijke doelen die de jongeren zelf opstellen. En je hoeft Jennifer niet lang te spreken om te weten wat haar eerste doel was. ‘Mijn schulden afbetalen! Oh, dat vond ik zó belangrijk. Ik haat het om schulden te hebben, dus het Bouwdepot draaide voor mij in eerste instantie om niks anders. Het was altijd het eerste waar ik over begon bij mijn begeleiders en mijn eerste maandelijkse bedrag is rechtstreeks naar die schulden gegaan. Mijn begeleiders hebben me echt moeten leren dat ik naast het afbetalen ook heus wat voor mezelf mocht overhouden om leuke dingen van te doen.’

Die les begon langzaam door te dringen, toen Jennifer de ontspannenheid en veiligheid van een vast inkomen ervaarde. Ze kan zich nog goed herinneren wat het eerste was wat ze voor zichzelf deed met het geld: ‘Ik ging uiteten met vrienden. Daar had ik eerder geen ruimte voor, dus dan ging ik niet mee of koos ik het goedkoopste voorgerecht en nagerecht van de kaart, in de hoop dat dat genoeg zou zijn. En deze keer, ik weet dat gevoel nog zo goed, heb ik niet eens naar de prijzen gekeken. Ik heb gewoon precies besteld waar ik zin in had. Dat voelde echt als vrijheid.’

Het leven van Jennifer ziet er inmiddels radicaal anders uit dan aan de start van het Bouwdepot. Het sleutelwoord voor Jennifer: een basis.

‘Voor het Bouwdepot zat ik in een soort vicieuze cirkel. Ik werkte in de horeca, maar door de stress van de schulden kon ik het vele werk soms niet aan. Hierdoor werkte ik minder, wat weer resulteerde in lagere inkomsten en meer stress. Ik had geen tijd om aan mezelf te werken, want dat ging allemaal ten koste van werktijd. Tijdens het Bouwdepot heb ik mijn schulden afbetaald, en heb ik daarna een basis voor mezelf kunnen bouwen. Zo’n basis is echt onmisbaar om vooruit te kunnen in het leven, heb ik gemerkt. Zowel financieel als mentaal. Ik heb door het stabiele inkomen EMDR-therapie kunnen volgen, waardoor ik dingen uit het verleden een plek heb gegeven en een stuk rustiger en zelfverzekerd ben. Ik heb een spaarrekening op kunnen bouwen, waardoor ik de ruimte kreeg om werk te zoeken waar ik echt gelukkig van werd. Dat heb ik gevonden – in de autowereld natuurlijk – en daar werk ik nog steeds met heel veel plezier. Ook het opzetten van mijn taxi-onderneming had ik nooit zonder die basis gekund.’

Als het aan Jennifer lag, zou ze weinig veranderen aan de opzet van het Bouwdepot. Ze gunt het vooral nog veel meer jongeren. ‘Voor mij was het vooral fijn dat ik ernaast kon blijven werken, in tegenstelling tot een uitkering.’ Het hield de ondernemende Jennifer actief en zelfredzaam. En met succes: binnenkort is Taxi Jenny op de Eindhovense wegen te vinden. 

Op de vraag of ze denkt dat ze nog terug kan vallen, blijft Jennifer nuchter: ‘tja, dat weet ik net zomin als jij. Uiteindelijk kan zo’n situatie iedereen overkomen als het tegenzit, maar ik voel me wel sterker dan vroeger omdat ik nu de tools heb om er weer bovenop te komen. Ik heb een andere mindset, meer doorzettingsvermogen, een stabiel netwerk van mensen om me heen, en een eigen financieel vangnet. Mijn basis is nu op orde.’

Interviews

Hoe zorgen kleinschalige pilots voor grootschalige beleidsveranderingen? 

Onderzoeker Jonathan Berg vertelt over het Bouwdepot.

Lees meer

Overig

Schenken van een Bouwdepot

Lees in de oplegger en White-paper Schenken over de fiscale inzichten en adviezen.

Lees meer
Resultaten

Succes moet je vieren!

Eind vorig jaar vierde we samen met al onze partners het succes van het Bouwdepot.

Lees meer